Le roi des drones et le lanceur d’alertes

 

 

Jeremy Kuzmarov – CovertAction Magazine – 9 avril 2021

 

Traduction : Maria Poumier pour Les Grosses Orchades

 

 

 

 

Daniel Hale lors d’une manifestation pacifique contre la guerre des drones. [Source : diy.rootsaction.org]

 

 

 

Le roi des drones, Obama, profite de la vie dans un manoir de 11 millions de dollars, tandis que le lanceur d’alerte sur les drones, Daniel Hale, va en prison pour avoir dénoncé des crimes de guerre.

 

Le cas de Hale reflète la moralité tordue et la corruption du système juridique d’une nation impérialiste. Dans notre monde à l’envers, les bons vont souvent en prison, et les méchants sont honorés et vivent luxueusement.

L’ex-président Barack Obama, l’un des principaux architectes de la guerre moderne par drones, vit aujourd’hui dans un manoir (11,75 millions de dollars) et de 6 892 pieds carrés au bord de l’eau sur une propriété de 30 acres à Martha’s Vineyard, et il est considéré par beaucoup de gens comme un grand leader moral.

 

 

 

 

Donald Trump, qui a étendu la guerre des drones encore plus loin qu’Obama, profite également de la vie ces jours-ci dans sa propriété Mar-a-Lago (160 millions de dollars) à Palm Beach, en Floride.

 

 

La propriété Mar-a-Lago de Donald Trump [Source : townandcountrymag.com]

 

 

Daniel Hale, en revanche, un ancien officier de l’armée de l’air et entrepreneur de la défense qui a exposé publiquement le programme de drones, passera probablement au moins les deux prochaines années dans une prison fédérale.

 

 

 

Daniel Hale sur une photo de police prise au moment de son arrestation en 2019. [Source : knowdrones.com]

 

 

Le 31 mars, Hale a plaidé coupable dans le district oriental de Virginie face à un chef d’accusation de conservation et de transmission illégales d’informations classifiées de défense nationale, en violation de la loi sur l’espionnage de 1917. Les documents relatifs à la guerre des drones américains ont été transmis au journaliste de The Intercept, Jeremy Scahill, en 2014/5 et publiés dans le cadre d’une série intitulée « The Drone Papers. »

 

 

Le document ayant fait l’objet d’une fuite par Hale et publié par The Intercept contient un tableau de bord de la liste des frappes. [Source : theintercept.com]

 

 

Hale doit être condamné le 7 juillet. On s’attend à ce qu’il reçoive entre deux et cinq ans de prison, ce qui correspond à ce que d’autres lanceurs d’alerte ont reçu après avoir plaidé coupable pour des accusations similaires. Selon les termes de l’accord sur le plaidoyer, quatre autres chefs d’accusation contre lui n’ont pas été abandonnés mais mis en suspens, ce qui donne au gouvernement l’option théorique de les faire passer en jugement à l’avenir.

 

 

La lanceuse d’alerte Jesselyn Radack est l’avocat de Hale. [Source : gstatic.com]

 

 

L’avocate de Hale, Jesselyn Radack, a déclaré dans une interview exclusive avec CovertAction Magazine (CAM) que Hale avait accepté l’accord de plaidoyer parce qu’il « n’aurait pas eu un procès équitable parce que l’arcane Espionage Act ne permet pas une défense d’intérêt public. En d’autres termes, le motif de Hale de vouloir informer le public ne pouvait pas être invoqué comme défense face à l’accusation de divulgation d’informations ».

Selon Radack, « la politique du gouvernement américain consistant à punir les personnes qui fournissent aux journalistes des informations d’intérêt public est une menace profonde pour la liberté d’expression, la liberté de la presse et une démocratie saine. » « Des informations classifiées sont publiées dans la presse tous les jours ; en fait, le plus grand divulgateur d’informations classifiées est le gouvernement américain. Cependant, la loi sur l’espionnage est utilisée uniquement pour punir les sources qui donnent aux journalistes des informations qui embarrassent le gouvernement ou exposent ses mensonges. » « Ceux qui parlent pour des raisons de conscience sont punis »

Avant Hale, Radack a représenté les lanceurs d’alerte de la sécurité nationale Edward Snowden, John Kiriakou et Thomas Drake. Elle est la fondatrice du programme de protection des lanceurs d’alerte et des sources (WHISPeR) chez ExposeFacts, qu’elle a contribué à mettre en place pour protéger le journalisme d’investigation et fournir une représentation juridique directe et gratuite aux lanceurs d’alerte.

Radack est elle-même devenue une lanceuse d’alerte en 2001 alors qu’elle travaillait au ministère de la Justice (DOJ), qui a supprimé les courriels qu’elle avait envoyés à un procureur du DOJ chargé de la lutte contre le terrorisme, indiquant que l’interrogatoire initial par le FBI de John Walker Lindh, un citoyen américain ayant combattu pour les talibans, était illégal car il n’avait pas été mené en présence d’un avocat et que les informations obtenues ne pouvaient pas être utilisées pour des poursuites pénales [1].

Le DOJ a ensuite licencié Radack et tenté de la faire radier du barreau, et elle a été mise à l’index de la profession juridique à Washington pendant un certain temps[2].

L’une des leçons qu’elle dit avoir tirée de son expérience est que « ceux qui s’expriment pour des raisons de conscience sont punis »[3].

C’est certainement le cas pour Hale, qui, selon Radack, « a été accusé d’avoir donné à un journaliste d’investigation des informations véridiques dans l’intérêt du public sur le programme secret de guerre par drones des États-Unis. Ces informations ont révélé des violations flagrantes des droits de l’homme, outre le fait que les drones étaient plus meurtriers et moins précis que ce que les États-Unis ont présenté publiquement. » [Source : codepink.org]

 

 

 

John Ivy, le colocataire de Hale dans l’armée de l’air, a décrit Hale comme « une personne aimable et attentionnée qui a mis en jeu sa vie pour défendre cette nation et ses valeurs. Les personnes qui procèdent à des exécutions secrètes et illégales dans d’autres pays sont des criminels. Défendre les droits de l’homme fait de Daniel un héros ».

 

 

 

Chip Gibbons, directeur politique de Defending Rights and Dissent, qui a aidé à la défense juridique de Hale, a également noté que « c’est une honte pour ce pays que, maintes et maintes fois, lorsque de courageux diseurs de vérité, dont beaucoup sont relativement jeunes, exposent les crimes de notre gouvernement, ce sont eux qui vont en prison ».

 

Un redresseur de torts

Hale, aujourd’hui âgé de 33 ans, est né à Nashville, dans le Tennessee. Il a participé au programme de drones de 2009 à 2013 en tant qu’officier de l’armée de l’air. Pendant cette période, il a été déployé en Afghanistan en tant qu’analyste du renseignement pour l’Agence nationale de sécurité (NSA) et le Commandement des opérations spéciales conjointes (JSOC), où il a travaillé à la base aérienne de Bagram pour aider à identifier les cibles des frappes de drones. Sur son curriculum vitae, Hale affirme avoir « opéré des charges utiles sur des véhicules pilotés à distance (RPV) utilisés pour soutenir l’abattage/la capture – et avoir enregistré plus de 1 540 heures sur plus de 200 missions spéciales ».

 

 

Des opérateurs de drones. [Source : gq.com]

 

 

De décembre 2013 à août 2014, alors qu’il était employé par l’entreprise de défense Leidos, Hale a travaillé comme analyste en géographie politique pour la National-Geospatial-Intelligence Agency (NGA) à Fort Belvoir, en Virginie, où il a conservé une habilitation de sécurité top secrète.

 

 

 

 Le siège de la NGA, d’une valeur de 1,8 milliard de dollars, à Fort Belvoir, en Virginie, où Hale a travaillé. [Source : electrospace.net]

 

 

En avril 2013, alors qu’il travaillait encore pour la NSA, Hale a rencontré Jeremy Scahill à la librairie Busboys and Poets à Washington, après une séance de dédicace du livre de Scahill, Dirty Wars (2013). Hale a ensuite envoyé un message à un ami disant que Scahill voulait qu’il parle de ses expériences dans la guerre des drones.

 

 

 Jeremy Scahill [Source : washingtonexaminer.com]

 

 

Les deux hommes ont commencé à communiquer via un service de messagerie crypté, Jabbar, et Hale a fourni à Scahill au moins 17 documents qu’il avait imprimés depuis un ordinateur de la NGA en 2014. Au moins 11 d’entre eux étaient classés top secret ou secret et marqués comme tels. Ils comprenaient des présentations PowerPoint sur des opérations de lutte contre le terrorisme et des documents décrivant des campagnes militaires visant Al-Qaïda, notamment en Afrique du Nord (Somalie) et dans la mer d’Arabie.

D’autres documents font état de l’existence de listes de cibles et de « cartes de baseball » de terroristes, ainsi que d’une liste de surveillance de 1,2 million de personnes visées par la surveillance par drones.

 

 

 Quelques-uns des documents divulgués à The Intercept. [Source : the intercept.com]

 

 

La dénonciation de Hale a permis de révéler en outre que près de la moitié des personnes figurant dans la base de données largement partagée du gouvernement américain sur les suspects de terrorisme n’étaient liées à aucun groupe terroriste connu.

Dans la série Intercept de Scahill, Hale est désigné comme « la source » et cité comme déclarant qu’il a fourni les documents à The Intercept parce qu' »il pense que le public a le droit de comprendre le processus par lequel des personnes sont placées sur des listes d’exclusion et finalement assassinées sur ordre du plus haut échelon du gouvernement américain ».

 

 

Liste de surveillance divulguée par Hale. [Source : theintercept.com]

 

 

Hale a également été cité dans l’article intitulé « Le complexe d’assassinat », déclarant que « cette explosion scandaleuse de listes de surveillance – surveiller les gens et les empiler sur des listes, leur attribuer des numéros, leur attribuer des « cartes de baseball », leur attribuer des condamnations à mort sans préavis sur un champ de bataille mondial – était dès le départ une erreur ».

 

 

Document fuité qui fait référence au développement de « cartes de baseball » de cibles de drones. [Source : theintercept.com]

 

 

À voix haute

Hale s’est exprimé publiquement pour la première fois contre la guerre des drones lors d’un sommet sur les drones organisé en novembre 2013 à Washington par le groupe pacifiste CodePink, où il s’est excusé de sa participation au programme, puis lors d’un rassemblement en janvier 2014 devant la Maison Blanche, où il a appelé à la fermeture du camp de prisonniers de Guantanamo Bay. En 2016, il a été présenté dans le documentaire primé, National Bird, produit par Sonia Kennebeck et le célèbre réalisateur Errol Morris, qui met en lumière les pilotes de drones dissidents.

 

 

 Documentaire primé intitulé National Bird mettant en vedette, entre autres, Daniel Hale.

 

 

Dans ce film, Hale déclare que, bien que le gouvernement prétende que les drones protègent la vie des Américains, en réalité, ils enhardissent les commandants militaires et rendent la guerre trop facile. L’armée part du principe que toute personne tuée dans une frappe de drone doit être associée à la cible, alors que beaucoup sont des passants innocents.

 

 

Un document divulgué montre que 34,1 % des victimes de la mission TF 3-10 étaient des « associés » par le hasard à des personnes ciblées. Aucun n’a jamais été accusé, et encore moins condamné, pour un quelconque crime. [Source : theintercept.com]

 

 

Ce qui rongeait Hale, c’était l’incertitude quant aux personnes qu’il avait tuées lorsqu’il planifiait les frappes – ce qu’il ne pourrait jamais savoir.

 

 

La poursuite de la guerre contre les lanceurs d’alerte et sa politique de deux poids, deux mesures

 

En août 2014, le domicile de Hale a été perquisitionné par le FBI, trois jours après qu’il ait imprimé son dernier document à la NGA, et deux semaines après que The Intercept ait publié le premier article basé sur son matériel. Il convient de noter que The Intercept a des antécédents particulièrement médiocres en matière de protection de ses sources : Reality Winner, qui a divulgué des documents classifiés à The Intercept sur le Russia-Gate, par exemple, purge actuellement une peine de cinq ans de prison – la plus longue peine jamais prononcée pour divulgation d’informations.

 

 

 

Reality Winner [Source : nytimes.com]

 

 

Au domicile de Hale, les agents du FBI ont trouvé une clé USB contenant le logiciel TOR et le système d’exploitation TAILS, tous deux utilisés pour les communications anonymes sur Internet. Ils ont également trouvé sur une clé USB le document non classifié (et non publié) T de son ordinateur et une page du document A, classé secret et publié en octobre 2015. Le cas de Hale est resté en sommeil jusqu’à son arrestation en mai 2019 dans le cadre de la répression accélérée et agressive de l’administration Trump contre les fuites et les lanceurs d’alerte.

Dans son entretien avec le CAM, Jesselyn Radack a affirmé que la poursuite de Hale signifiait la poursuite de cette guerre contre les lanceurs d’alerte et les fuites sous la nouvelle administration Biden.

Jesselyn Radack a déclaré que  » s’il est peu probable que l’administration Biden soit intervenue pour mettre fin à une affaire en cours, en poursuivant l’affaire Hale et en continuant à demander l’extradition de Julian Assange [fondateur de WikiLeaks, également poursuivi en vertu de l’Espionage Act], il est clair que l’administration Biden n’a pas l’intention d’arrêter la guerre contre les lanceurs d’alerte ».

Le soutien personnel de Biden à ces mesures n’est pas surprenant, compte tenu de l’appel qu’il a lancé en tant que sénateur à la fin des années 1970 pour enfermer le lanceur d’alerte de la CIA Philip Agee. Selon M. Radack, la politique de deux poids, deux mesures de la guerre actuelle contre les lanceurs d’alerte a été illustrée par la clémence accordée au général David Petraeus, l’ancien directeur de la CIA.

Il s’en est tiré avec une simple amende de 40 000 dollars et deux ans de probation, après avoir plaidé coupable en 2015 d’une accusation de mauvaise manipulation de documents classifiés sur la guerre en Afghanistan, qu’il avait divulgués à sa maîtresse, Paula Broadwell.

 

 

 David Petraeus et sa maîtresse Paula Broadwell, à qui il a divulgué des documents classifiés. [Source : ibtimes.co.uk]

 

 

Pendant que son affaire était en cours, David Petraeus a passé son temps à enseigner à Harvard, à prononcer des discours lucratifs dans le monde entier, à toucher un salaire énorme en tant qu’associé de l’une des plus grandes sociétés de capital-investissement du monde, KKR, et même à conseiller la Maison Blanche.

L’infraction commise par Petraeus était en fait assez grave : il a prêté à Broadwell des « livres noirs » qui, selon un avocat américain, « contenaient des informations classifiées concernant l’identité d’agents secrets, la stratégie de guerre, les capacités et les mécanismes de renseignement, les discussions diplomatiques, les citations et les délibérations de réunions de haut niveau du Conseil national de sécurité et les discussions avec le président ».

En outre, ils contenaient « des informations relatives à la défense nationale, y compris des informations très secrètes/SCI [informations sensibles compartimentées] et des informations sur les mots de code ». Selon les documents judiciaires, Petraeus a également admis avoir fait de fausses déclarations au FBI, un autre délit.

La différence cruciale entre Petraeus et Hale ne réside pas dans le rang et le statut, mais dans le fait que Petraeus a continué à suivre la ligne officielle de la politique étrangère des États-Unis, alors que Hale ne l’a pas fait. Pour cela, il devra payer un prix élevé – tout comme Chelsea Manning, Edward Snowden et, il y a une génération, Philip Agee.

 

 

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NOTES

[1] Dissent : Voices of Conscience, Colonel (Ret.) Ann Wright et Susan Dixon, Eds. (Kihei, Hawaii : Koa Books, 2008), 82, 83, 84.

[2] Dissent : Voices of Conscience, Wright et Dixon, Eds. 84.

[3] Dissidence : Voices of Conscience, Wright et Dixon, Eds. 84.

 

Original: https://covertactionmagazine.com/2021/04/09/drone-king-obama-enjoys-life-in-11-million-mansion-while-drone-whistleblower-daniel-hale-goes-to-jail-for-exposing-war-crimes/

 

 

 

 

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Avril 2021

 

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